Copyright 2020   Église Presbytérienne St. Andrew's Presbyterian Church, Québec, QC, Canada.

Église Presbytérienne St. Andrew's, Québec, QC
St. Andrew's Presbyterian Church, Quebec City, QC

( Français au bas / French below )

A brief history of our church

Historical Highlights

This congregation had its beginning with the beloved Chaplain, Rev. Robert MacPherson and soldiers of the famous Fraser Highlanders of Wolfe's Army in 1759.


With the Peace Treaty of 1763, and the coming of merchants from Scotland and New England, the congregation soon assumed civilian status and was known as the Scotch Congregation - in connection with the Church of Scotland.


In 1802, in response to a petition signed by 148 persons, the present Church site was granted by His Majesty George III, although it was not until 1809 that construction began.


The long-contemplated Church was dedicated on November 30th, 1810, on St. Andrew's day, and appropriately named after the apostle. The building remains virtually unchanged but for the addition of the Vestry in 1900.


On the same triangular site with the church are the Kirk Hall, first erected in 1829 as a Protestant School which continued as a flourishing scholastic institution for many years; and the magnificent Manse, erected in 1837, which has been the residence of the ministers until May 2017.


See the list of St. Andrew's Ministers below.

More about the history of St. Andrew's Québec City

Alexander Spark

The third minister of the congregation and the first to occupy the church building erected in 1810 was Alexander Spark. He was born in Scotland in 1762, graduated from the University of Aberdeen, served as teacher in Quebec for a few years, and then shortly after returning from Scotland, where he had gone for his theological education, he became the minister of St. Andrew's Church. Initially he assisted the second minister, George Henry and took over as sole minister on his death in 1795. Alexander Spark was a member of the moderate party in the Church of Scotland and for a time was the only representative of that party in Canada. As such, a study of his life is especially interesting in that it helps to answer the question "What was a moderate?" 

Sometimes the moderates went too far in their rejection of orthodox religious belief and some even embraced deism, the idea that God did indeed create the universe but apart from that, in this world he did not do very much. But Spark was no deist and even preached against this idea. The moderate party in some ways clearly was an extension of the Scottish Enlightenment into the sphere of religion, and Spark's views do not seem very different from that of most main-line ministers of today.

Some evangelical members of his church became dissatisfied with his style of theology and left to form another congregation. The London Missionary Society eventually sent them a minister, Clark Bentom, who criticized Spark on three grounds: he questioned his Trinitarian orthodoxy, his open communion and his lack of hell fire preaching. In spite of this, a study of his life reveals a much-loved man of God, consistently dedicated to the good of his congregation and tireless in his service to the church. He rarely took holidays and assisted his parishioners in many ways, including in one instance, editing the Quebec Magazine and later the Quebec Gazette when the owner died and his young son was not able to carry on.

Spark read English, Greek and Hebrew and also spoke French. His scholarship was recognised when Aberdeen University granted him a Doctor of Divinity (D.D.) in the year 1804.

The above information comes entirely from an essay by D. James Lambert of Quebec City who wrote the entry on Spark in the Canadian Dictionary of Biography as well as an additional more lengthy study made available to the congregation at the time of the 225th anniversary in the ministry of the Rev. Lyle Sams. An essay by Dr. Lambert on Alexander Spark can also be found in Called to witness, Volume three, published by the committee in history, 1991. View the dictionary entry on Spark.

John Cook

The most famous minister of St. Andrew's Church, Quebec City was John Cook. He was born in Scotland in 1805, married in 1837 and died in Quebec in 1892. He was minister here from 1836 until 1883.

The list of his accomplishments is remarkable making him easily one of our denomination's most prominent ministers in the 19th century and perhaps also one of the most important people in the country in that time. Not only did he serve a flourishing congregation here for over 40 years, but he was also Principal of Morrin College, an arts and theological college of our church, established immediately adjacent to the manse of St. Andrew's, first Moderator of The Presbyterian Church in Canada in 1875 when the four branches of Presbyterianism in Canada united, and both a founder and a Principal of what became Queen's University.

It is hard to believe that Queen's University in part came into being through a decision made at a meeting in Quebec City in 1839, but in fact such is the case. In Stanford Reid's essay on Cook in Enkindled By the Word (Presbyterian publications, 1966) we read that "In November 1839, at a meeting held in Quebec, Mr. Cook moved and Dr. Joseph Morrin seconded a motion that a committee be set up to raise money for this purpose. As a result of these and parallel efforts throughout the Canadas, Queen's College opened its doors in Kingston, Ont. in 1842, with the Rev. Dr. Liddell as its first principal. But the college had a long uphill struggle ahead."

Cook was also known as a broad-minded Christian deeply concerned about others. The street the church is on may have been named after him because of his connections with Morrin College, Queen's University, and as first Moderator. But just as likely it was because of the affection in which he was held by the entire city. When devastating fires struck the city, Cook was in the forefront of helping the destitute. His was a compassionate, loving Christianity that endeared him to many.

A book of his sermons was published in the year 1888. An essay about him is referred to above. Also, the reader is referred to the article about him in The Canadian Dictionary of Biography, volume 12, pages 210-212.

For more information see The Canadian Dictionary of Biography and search under John Cook.



If you want to go further in trying to understand the role of the Presbyterian Church in Quebec City in the early 19th Century you will be fascinated to read about Daniel Wilkie, John Mure and Joseph Morrin. For more information search The Canadian Dictionary of Biography.

Daniel Wilkie

Born 1777 in Scotland - Died 1851 in Quebec. An early educator in Quebec City, trained as a minister in Scotland, licensed but not ordained. After Alexander Spark died it was Wilkie who filled the pulpit until the new minister, James Harkness, arrived. Wilkie, like Spark, was a moderate. He assisted Spark and was an elder in the congregation. When Wilkie supplied after Spark's death he donated his salary to Spark's widow. 

John Mure

John Mure in the 1790's was a merchant, active in trans-atlantic trade. He was involved in fur trade, timber and shipping. In 1809 he bought a good part of a Quebec City suburb, St. Roch, and in 1811 even donated the land on which today still stands the impressive St. Roch Church. In 1819 he and John Greenshields were delegated to find a successor to Spark. They chose James Harkness. The church here still possesses the document guaranteeing Mr. Harkness' stipend (300 pounds per annum). Mure died in 1819 in Glasgow, leaving behind a large legacy of money along with 2.400 bottles of wine!

Joseph Morrin

Born in Scotland in 1794, married in 1817 in Quebec, died 1861 in Quebec

We have already met Dr. Morrin in our brief note on John Cook. He was present at the meeting in 1839 and seconded the motion that eventually led to the establishment of Queen's University. However, he is also remembered as a very prominent doctor in Quebec City, a former mayor, and as a generous donor to a college in Quebec City that existed from 1862 until 1902 and that was named after him.

As a doctor he helped found the College of Physicians and Surgeons of Lower Canada, as well as the medical school that was the predecessor to the faculty of medicine at Laval University. In addition he helped found the asylum at Beauport, a suburb of Quebec City.

He served as mayor in 1855 and then again from 1857-1858 and campaigned tirelessly for the recognition of Quebec City as capital of Canada.

Stanford Reid's essay on Cook, cited above, refers to "the establishment of Morrin College in Quebec City on the basis of a gift of property and money worth some $50,000 by Joseph Morrin. In 1862 the college opened to train men in liberal arts, but especially for the ministry of the Kirk in Canada and Rev. John Cook became it's first principal." Reid fails to observe the fact - remarkable for its time - that the College also admitted women.

L'histoire de notre église en bref

Faits saillants 

Cette congrégation a fait ses débuts avec le bien-aimé aumônier, le révérend Robert MacPherson et soldats des célèbres Fraser Highlanders de l'armée de Wolfe en 1759.


Avec le Traité de paix de 1763, et la venue des marchands de l'Écosse et de la Nouvelle-Angleterre, la congrégation prit bientôt un statut civil et était connue comme la Congrégation Scotch - dans le cadre de l'Église d'Écosse.


En 1802, en réponse à une pétition signée par 148 personnes, le site actuel de l'Église a été accordé par Sa Majesté George III, bien que ce ne fut qu'en 1809 qu'ait commencé la construction.


L'Église fut enfin consacrée le 30 Novembre 1810, le jour de la Saint-André. Le bâtiment est resté pratiquement inchangé, mais il y eut l'ajout de la Sacristie en 1900.


Sur le même site triangulaire que l'église se trouve le Kirk Hall, érigé en 1829 comme école protestante, puis comme institution scolaire florissante pendant de nombreuses années; et la magnifique Manse, érigée en 1837, qui a été la résidence des pasteurs jusqu'en mai 2017.


Voir la liste des pasteurs de St. Andrew's ci-dessous.

Plus sur l'histoire de St. Andrew's Québec

Alexander Spark

Le troisième pasteur de la congrégation et le premier à occuper l'église érigée en 1810 était Alexander Spark. Il est né en Écosse en 1762, est diplômé de l'Université d'Aberdeen, a servi comme enseignant au Québec pendant quelques années, puis peu de temps après le retour de l'Écosse, où il était allé pour son éducation théologique, il est devenu le pasteur de St. Andrew’s Église. Au départ, il a aidé le deuxième pasteur, George Henry et a repris comme seul pasteur à sa mort en 1795. Alexander Spark a été membre du parti modéré dans l'Église d'Écosse et pendant un certain temps était le seul représentant de ce parti au Canada. A ce titre, une étude de sa vie est particulièrement intéressante en ce qu'elle permet de répondre à la question « Qu'est-ce que était un modéré? »


Parfois, les modérés sont allés trop loin dans leur rejet de la croyance religieuse orthodoxe et certains ont même embrassé le déisme, l'idée que Dieu a bien créé l'univers, mais à part cela, dans ce monde, il n’en fait pas beaucoup. Mais Spark n’était pas déiste et a même prêché contre cette idée. Le parti modéré à certains égards, était clairement une extension des Lumières écossaises dans le domaine de la religion, et les vues de Spark ne semblent pas très différentes des lignes de pensées de la plupart des pasteurs d'aujourd'hui.


Certains membres évangéliques de son église se sont pas satisfaits de son style de théologie et partirent pour former une autre congrégation. La London Missionary Society finalement leur a envoyé un pasteur, Clark Bentom, qui critiquait Spark pour trois raisons: il a interrogé son orthodoxie trinitaire, sa communion ouverte et son manque de prédication de feu de l'enfer.


Malgré cela, une étude de sa vie révèle un homme bien-aimé de Dieu, toujours dédié au bien de sa congrégation et infatigable dans son service à l'église. Il a rarement pris des vacances et a aidé ses paroissiens à bien des égards, y compris dans un cas ou il édita le Québec magazine et plus tard, la Gazette de Québec lorsque le propriétaire est décédé et que son jeune fils ne pouvait  continuer.

Spark lisait l'anglais, le grec et l'hébreu et parlait français. Son érudition fut reconnue lorsque l'Université d'Aberdeen lui a accordé un doctat en théologie (DD) dans l'année 1804.


Les informations ci-dessus proviennent entièrement d'un essai de James D. Lambert de la ville de Québec qui a écrit sur Spark dans le Canada Dictionnaire biographique ainsi que dans une étude supplémentaire plus longue mise à la disposition de la congrégation au moment du 225e anniversaire du ministère du révérend Lyle Sams. Un essai par le Dr Lambert sur Alexander Spark peut également être trouvé dans Appelés à témoigner, troisième volume, publié par un comité sur l'histoire, 1991.


John Cook

Le pasteur le plus célèbre de l'église St. Andrew’s de Québec était John Cook. Il est né en Écosse en 1805, fut marié en 1837 et est mort au Québec en 1892. Il a été pasteur ici de 1836 jusqu'en 1883.


La liste de ses réalisations est remarquable. Il est facilement l'un des pasteurs les plus éminents de notre confession religieuse au 19e siècle et peut-être aussi l'une des personnes les plus importantes du pays à ce moment-là. Non seulement il servit une congrégation florissante ici pendant plus de 40 ans, mais il a également été directeur du Morrin College, l’école d’art et de théologie de notre église, établie immédiatement adjacente à la manse de St. Andrew’s.


Il est difficile de croire que Queen’s University en partie est née par une décision prise lors d' une réunion à Québec en 1839, mais en fait c'est le cas. Dans l'essai de Stanford Reid sur Cook Embrasés par la Parole (Publications presbytériennes, 1966), nous lisons que « En Novembre 1839, lors d'une réunion tenue à Québec, M. Cook proposa et le Dr Joseph Morrin appuya une motion pour qu'un comité soit mis en place pour recueillir des fonds à cet effet. En raison de ces efforts, Queen’s College a ouvert ses portes à Kingston, en Ontario, en 1842, avec le révérend Dr Liddell comme premier directeur. Mais le collège avait une longue lutte devant lui.


Cook a été également connu en tant que chrétien large d'esprit profondément préoccupé par les autres. La rue de l'église a peut-être été nommée d'après lui à cause de ses liens avec le Morrin College et Queen’s University, ou il fut premier modérateur. Mais il est tout aussi probable que ce fut à cause de l'affection qu’avait pour lui la ville. Lorsque les incendies dévastateurs ont frappé la ville, Cook était à l'avant-garde pour aider les plus démunis. Il fut apprécié pour sa compassion et son amour chrétien.


Un livre de ses sermons a été publié dans l'année 1888. Un essai sur lui est mentionné ci-dessus. De plus, le lecteur est renvoyé à l'article sur lui dans le Dictionnaire biographique du Canada , volume 12, pages 210-212.



Si vous voulez aller plus loin pour comprendre le rôle de l'Église presbytérienne dans la ville de Québec au début du 19ème siècle, vous serez fasciné de lire à propos de Daniel Wilkie, John Mure et Joseph Morrin.

Daniel Wilkie

Né 1777 en Écosse --- 1851 Décédé au Québec

Un éducateur à Québec, formé en tant que pasteur en Écosse, autorisé mais non ordonné. Après la mort d’Alexander Spark, c’est Wilkie qui a rempli la chaire jusqu'à ce que le nouveau pasteur, James Harkness, arrive. Wilkie, comme Spark, était un modéré. Il a aidé Spark et était un ancien dans la congrégation. Lorsque Wilkie remplaçât Spark après sa mort, il fit don de son salaire à la veuve de Spark.

John Mure

John Mure dans les années 1790 était un marchand, actif dans le commerce trans-atlantique. Il a été impliqué dans la traite des fourrures, le bois et l'expédition. En 1809, il a acheté une bonne partie de la banlieue de Québec, Saint-Roch, et en 1811 même fait don du terrain sur lequel se trouve aujourd'hui encore l'impressionnante église Saint-Roch. En 1819, lui et John Greenshields ont été délégués pour  trouver un successeur à Spark. Ils ont choisi James Harkness. L'église possède encore ici le document garantissant l'allocation de M. Harkness (300 livres par an). Mure est mort en 1819 à Glasgow.

Joseph Morrin

Né en Écosse en 1794, marié en 1817 au Québec, est décédé 1861 au Québec

Nous avons déjà rencontré le Dr Morrin dans notre brève note sur John Cook. Il était présent à la réunion en 1839 et a appuyé la motion qui a finalement conduit à la création de  Queen’s University. Cependant, il est aussi connu comme un médecin très important dans la ville de Québec, un ancien maire, et comme un généreux donateur à un collège dans la ville de Québec qui a existé de 1862 à 1902 et a été nommé après lui.

En tant que médecin, il a aidé à fonder le Collège des médecins et chirurgiens du Bas-Canada, ainsi que l'école de médecine qui était le prédécesseur de la faculté de médecine de l'Université Laval. En outre, il a aidé à fonder l'asile de Beauport, en banlieue de Québec.

Il a été maire en 1855, puis à nouveau de 1857 à 1858 et a fait campagne sans relâche pour la reconnaissance de la ville de Québec comme capitale du Canada.

L'essai de Stanford Reid sur Cook, cité ci-dessus, fait référence à « la mise en place du Morrin College à Québec, sur la base d'un don de biens et d'argent une valeur d'environ 50 000 $ par Joseph Morrin. En 1862, le collège ouvert pour former les hommes dans les arts libéraux, mais en particulier pour le ministère de Kirk au Canada et le révérend John Cook est devenu son premier principal. » Reid ne respecte pas le fait - remarquable pour son temps - que le Collège a également admis les femmes. 

St. Andrew's Ministers /
Pasteurs de St. Andrew's

Robert MacPherson,

George Henry, 1765-1784

Alexander Spark, DD,

James Harkness, DD,

John Cook, DD, LLD
1836-1883, Moderator of the first General Assembly of the Presbyterian Church in Canada, June 1875.

Andrew Tannahill Love, DD,

Alexander M. Gordon, DD,

Harold W. Reid, DD,

Donald Mackay, DD,

Wilfred Butcher, DD,

Edward Bragg, DD,

P. Lyle Sams, 1979-1990

Donald J.M. Corbett, PhD 1991+, former Principal of Knox College.

Mrs. Tamiko Nakamura Corbett, Diaconal Minister, 1992-1993, Moderator of the Presbyterian Church in Canada's General Assembly, 1996.

Ronald H. Balston,

Scott Emery, 1996-2000

Bradley Nelson (Interim Minister), 2001-2003

Stephen A. Hayes, DD,

Katherine Burgess, DMin, 2009–present

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